Community Cats

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What is a Community Cat?

Community Cats are unowned, domestic cats that live outside often in groups called colonies. They are usually not well socialized to people and not comfortable living indoors. These cats can be found in all types of environments from farms and backyards to restaurant parking lots and prison grounds. To humans these places may not seem like the ideal places for cats, but to the cats these areas are their home. Tabby’s Place helps care for over 2 dozen community cat colonies in Hunterdon County through our TNR program.  To learn more about community cats, please visit: https://www.alleycat.org/resources/get-informed-discover-the-truth-about-feral-cats/.

What is TNR?

TNR stands for Trap-Neuter-Return. It is a method of humanely controlling and over time reducing community cat populations. Cats in TNR programs are carefully trapped, spayed or neutered, vaccinated and then returned to their original outdoor home. Once the cats are returned, caretakers provide the cats with food and water on a daily basis, maintain proper shelter and monitor the colony for sick, injured and new cats.

Why is TNR the best solution for managing Community Cats?

Both cat lovers and cat foes want the same thing: fewer homeless cats. TNR provides a humane way of attaining this goal, while improving the quality of life of the cats and community members. TNR and proper colony management reduces many of the common nuisances that unmanaged colonies can cause.

How do I know if an outdoor cat is being cared for as part of a Community Cat Colony?

Once TNRed, community cats are eartipped for identification. While under anesthesia for their spay or neuter, the very tip of the cat’s left ear is surgically removed. This allows for easy identification at a distance and indicates that the cat has been sterilized and rabies vaccinated. Community Cats also generally shy away from people other than their caretakers, and usually appear healthy and well-groomed unless they are in need of medical attention.

What should I do if I see an outdoor cat in my community?

First, assess the cat and the area. Does the cat have an eartip? Are there shelters, feeding stations or signs around the area indicting there may be a caretaker? Does the cat appear healthy? If the answer to these questions is yes, then the cat is most likely part of a managed colony. If the cat does not have an ear tip or appears distressed, sick or injured,  contact your local animal welfare agency for assistance.

Why is it important not to feed Community Cats?

Our colony cats are fed and cared for daily by trained caretakers. Providing these cats with additional food or food scraps can make the cats sick, attract wildlife, attract more cats and create a nuisance to neighbors. If you would like to help Community Cats, please contact your local animal welfare organization to make a donation or sign up to volunteer.

If you have more questions about Community Cats, you can contact Tabby’s Place at dr@tabbysplace.org.

¿Qué es un gato comunitario?

Los gatos comunitarios son gatos domésticos sin dueño que viven afuera, a menudo en grupos llamados colonias. Por lo general, no están bien socializados con las personas y no se sienten cómodos viviendo en interiores. Estos gatos se pueden encontrar en todo tipo de entornos, desde granjas y patios traseros hasta estacionamientos de restaurantes y recintos penitenciarios. Para los humanos, estos lugares pueden no parecer los lugares ideales para los gatos, pero para los gatos, estas áreas son su hogar. Tabby’s Place ayuda a cuidar más de dos docenas de colonias comunitarias de gatos en el condado de Hunterdon a través de nuestro programa TNR. Para obtener más información sobre los gatos de la comunidad, visite: https://www.alleycat.org/resources/get-informed-discover-the-truth-about-feral-cats/.

¿Qué es TNR?

TNR significa “Trap-Neuter-Return” o “Capturar-esterilizar-soltar.” Es un método para controlar humanamente la poblacióny, con el tiempo, reducir las poblaciones de gatos de la comunidad. Los gatos en los programas TNR son cuidadosamente atrapados, esterilizados o castrados, vacunados y luego devueltos a su hogar original al aire libre. Una vez que los gatos regresan, los cuidadores les brindan comida y agua diariamente, mantienen un refugio adecuado y controlan la colonia en busca de gatos enfermos, heridos y nuevos.

¿Por qué TNR es la mejor solución para gestionar los gatos comunitarios?

Tanto los amantes de los gatos como los enemigos de los gatos quieren lo mismo: menos gatos sin hogar. TNR proporciona una forma humana de lograr este objetivo, al tiempo que mejora la calidad de vida de los gatos y los miembros de la comunidad. TNR y el manejo adecuado de colonias reducen muchas de las molestias comunes que pueden causar las colonias no administradas.

¿Cómo puedo saber si un gato al aire libre está siendo atendido como parte de una colonia comunitaria de gatos?

Una vez TNRed, a los gatos de la comunidad se les colocan puntas en las orejas para su identificación. Mientras está bajo anestesia para su esterilización o castración, se extirpa quirúrgicamente la punta de la oreja izquierda del gato. Esto permite una fácil identificación a distancia e indica que el gato ha sido esterilizado y vacunado contra la rabia. Los gatos comunitarios generalmente también se alejan de las personas que no son sus cuidadores y, por lo general, parecen saludables y bien cuidados, a menos que necesiten atención médica.

¿Qué debo hacer si veo un gato al aire libre en mi comunidad?

Primero, evalúe al gato y el área. ¿El gato tiene una punta en la oreja? ¿Hay refugios, estaciones de alimentación o letreros alrededor del área que indiquen que puede haber un cuidador? ¿El gato parece saludable? Si la respuesta a estas preguntas es sí, lo más probable es que el gato sea parte de una colonia administrada. Si el gato no tiene punta en la oreja o parece angustiado, enfermo o herido, comuníquese con la agencia local de bienestar animal para obtener ayuda.

¿Por qué es importante no alimentar a los Gatos de la Comunidad?

Nuestros gatos de colonia son alimentados y cuidados diariamente por cuidadores capacitados. Proporcionar a estos gatos comida adicional o restos de comida puede enfermar a los gatos, atraer a la vida silvestre, atraer a más gatos y causar molestias a los vecinos. Si desea ayudar a Community Cats, comuníquese con su organización local de bienestar animal para hacer una donación o inscribirse como voluntario.

Si tiene más preguntas sobre Community Cats, puede comunicarse con Tabby’s Place en dr@tabbysplace.org.